《失控》几点感想

看完《失控:机器、社会与经济的新生物学》后,对书中一些看法颇有体会。书中内容庞大,就挑一些有关生物方面,结合自己亲身经历,说说三点:蚂蚁认路、昆虫足部对外界反应、一定环境下会有生物出现且不被人控制。

蚂蚁认路:爷爷家是一楼,有近十平米的小院子,一半水泥地,一半土地,用红砖简单隔开。小时候,有事没事我会去院子玩。那儿蚂蚁很多,我也观察它们,偶尔捉只白蚁给它们吃,嘻嘻。有一次,蚂蚁在离洞穴很远的地方,找到残余糖渣(是我边吃边玩时不小心留下)。一支蚂蚁大队把糖渣搬回来。从洞穴到糖渣的距离,对我来说不过是几步,对蚂蚁来说是远路。我好奇蹲下观察它们,用手在其路上挡一下再拿开,没影响它们行走。用空玻璃瓶子罩住几只蚂蚁,然后放开,也没影响。最后用小石子在路上划几道痕,蚂蚁大军突然找不到路,在划痕附近原地打转,过好长时间,才和划痕对面的蚂蚁联系上,中断的道路得以重新连上。
按照《失控》的说法,蚂蚁是靠气味辨路,走过的路会留下气味。

昆虫足部对外界反应:《失控》里说蟑螂,截掉一只足,并不影响它爬行(小强,名不虚传)。虽我没仔细观察过蟑螂,但养过蝈蝈,多少还是了解一点。拿牙签去碰藤条笼子中蝈蝈的一只足,本能地缩起来,再碰另外一只足,也缩起,同时之前缩起的足放下。
《失控》说虫子脑部没那么发达,很低端,且对足这么多,大脑同时处理这些根本忙不过来。所以,这些反应全交给足部完成。有障碍物,收起;没障碍物,放下。相当于每只足上有CPU,各自负责各自,低端却有效。现在很多爬行机器人是按照这种思想来设计,减轻中央处理器负担。

一定环境下会有生物出现且不被人控制:还是爷爷家的小院子。三面是比人还高的墙,一面是有窗户的墙,方便屋里的人看到小院子的情况。这样的环境下,居然闯进一只很肥的青蛙。当时我很惊讶,它怎么进来的?于是用砖头把它围起来,准备第二天过来再看看。第二天,砖头被挤开,青蛙不知去向。到处寻觅它,四面是墙,没有洞可让它穿过去,墙也高的无法让它跳过去。它怎么进来?又怎么出去?那件事谜一样地留在我童年记忆中,久久抹不去。
《失控》里也说到类似的事,有人做实验,在玻璃箱子里放一些泥土和能光合作用的植物,一定的水分,还有适量的阳光,然后封闭玻璃箱。过一段时间,会有一些新的细菌在玻璃箱中出现。不得不说,生命本身就是奇迹。

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