《宋徽宗》读后感

宋徽宗,全名赵佶(jí),中国北宋时期第八任皇帝。写这位中国皇帝的《宋徽宗》,是美国人用英文写给西方读者看的,后经由国内翻译成中文在大陆出版。

考虑到此书写作视角独特新颖,作者伊沛霞特意在中文版序里向中国读者交待:此书是写给西方读者看,他们不了解中国北宋历史,不太倾向于用宋徽宗的缺点来解释北宋的灭亡。在此书中,作者向宋徽宗以及他的臣子们表达了一份同情(理解之同情),这一点中国读者可能会需要花些力气去理解。

读此书之前,我对宋徽宗的印象来自两方面,他自创的瘦金体毛笔书法,中国四大名著之《水浒传》和一些史料。瘦金体书法给我第一印象是惊为天人,毛笔居然可以这么写。《水浒传》和史料里把宋徽宗和他的臣子们描绘成昏君奸臣贼子。

读完此书,发现宋徽宗身为皇帝,艺术造诣在中华上下五千年中所有帝王中若称第二,没人敢称第一,也就南唐后主李煜可以和他一拼。巧合的是,李煜的南唐是被北宋灭亡的。李煜死后一百年多一点,宋徽宗出生,两人的生活时代间隔不远,宋徽宗把李煜视为偶像也就不奇怪了。

有人说,宋徽宗是被皇位耽误的艺术家。在《宋徽宗》中,作者花了不少笔墨描绘宋徽宗的艺术成就,并配上书法绘画作品的图片,还引用一些他创作的诗文。有一些书法绘画作品是我第一次看到,再次惊叹不已。

被皇位耽误,其实严格上来说,宋徽宗并不是太子,在皇室排位中是轮不到他当皇帝。自从他父亲宋神宗赵顼(xū)去世后,他的哥哥宋哲宗赵煦(xù)是太子(宋神宗病危时立他为太子),名正言顺地继承皇位。但天作弄人,宋哲宗八岁继位,二十三岁驾崩。宋哲宗唯一的儿子出生两个月就夭折,按照规定,皇位传给弟弟。宋徽宗前面还有一个哥哥赵佖(bì),因有眼疾被否定。就这样,十七岁的宋徽宗,被历史推上皇位。

在前十七年当中,宋徽宗从未接受过继承皇位的训练,即使十七年时光中有十五年是在皇宫度过,对皇帝要做什么有所了解,但了解归了解,训练归训练,两者差异很大。如果不是宋哲宗英年早逝,估计宋徽宗会继续做才华横溢逍遥自在的王爷,远离朝党纷争,一生不问国事。不过话说回来,正是宋徽宗当上皇帝,他的艺术作品才得以一部分留存下来,供后人欣赏与评论。宋徽宗仓促中登上皇位,拿前人的成就去衡量他,北宋的灭亡让他一人负全责,未免有失公允。

《宋徽宗》讲了其他大臣的事迹,蔡京也不例外。蔡京被宋徽宗任命为宰相后,第一年就雷厉风行推出不少政策措施,涉及慈善、教育等,而且拿出不少详细方案。我印象最深的是宋徽宗和蔡京共同讨论他们能完成的大业,最终敲定并推出福利事业:“为穷人、残疾人和病人提供慈善福利,在没有学校的地方设立学校。”

福利事业,北宋早期的统治者采取过一些措施,主要面向京城的弱势群体。蔡京上任后立马着手将这些救助措施扩大到全国,并不断完善它们使之成为完整的社会救助体系。蔡京成立三个机构:居养院、安济坊和漏泽园。居养院向那些无法维持自身生计的人提供食品、衣服和住处,包括孤儿和弃儿。安济坊专门负责收治没钱治病的病人;漏泽园则专门划出地皮建立墓地安葬那些无钱埋葬的穷人。

这么大规模的福利事业,政府如何提供大量资金呢?这不得不说蔡京在财政管理上是个奇才。为增加财政收入,蔡京大力发展盐业,并把它扩大到东南地区,同时恢复废弃已久的茶叶买卖。在他担任宰相的第二年和第三年,慢慢消除政府财政赤字,甚至略有盈余。

看到这一段,我感慨不已:现在的我们,看病难看病贵,养老无着落,墓地贵死不起,而远在宋朝的宋徽宗和蔡京,就开始大力推行免费的医疗养老和丧葬。

一个国家的文明程度,就看它对待弱势群体的态度。

《宋徽宗》这本书,给读者带来一个全新的视角去审视宋徽宗与他的臣子们。作者并没有一上来就说皇帝怎么坏怎么好,大臣怎么坏怎么好,而是根据所搜集并查阅到的资料把事实写出来,让读者去自行判断。大量的史料堆砌,行文难免会有不咸不淡,却能保持冷静克制的视角,这一点比掺杂太多个人情感的历史读物好太多。

作者尽可能地努力从宋徽宗角度上来看待各个时期,并不知晓将来会发生什么事。宋徽宗一直在努力扮演好历史赋予他的皇帝角色,“谋事在人,成事在天”,他做的所有决策都不一定如他所预期中发展。在漫长的历史长河中,统治者影响的因素只占一部分。

历史的复杂性不能轻易盖棺定论,历史的真实性不能轻易说得清。任何人任何事,都有其多面性,如何从多样的角度去判断人和事,是作者在这本书所要表达的意愿,值得从小被教育成非黑即白的我们去学习和体会。

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